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Qu'est-ce qu'un plasma? Comment générer un plasma Les fonctions d'un plasma
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Les exemples d'application
 
Un plasma est un gaz électriquement neutre dont les espèces, atomes ou molécules, sont excitées et/ou ionisées.
Qu’est-ce qu’une espèce excitée ? Qu’est-ce qu’une espèce ionisée ?
Une espèce est excitée par apport d’énergie sous forme de haute température, de champ électrique ou de chocs. La couche périphérique de (ou des) l’atome(s) constituant l’espèce s’élargit par accélération puis changement de trajectoire des électrons. L’espèce excitée reste électriquement neutre. La restitution de l’énergie emmagasinée lors de l’excitation s’accompagne d’un phénomène lumineux.
Ioniser, c’est enlever ou ajouter un ou plusieurs électrons de la couche périphérique de (ou des) l’atome(s) constituant l’espèce par apport très important d’énergie comme pour l’excitation. L’espèce ionisée est chargée électriquement. Elle peut être attirée par une surface (électrodes) d’état électrique opposé conduisant à un déplacement directif avec acquisition d’énergie cinétique. L’excitation peut être suivie d’une ionisation.
A la différence des plasmas thermiques utilisés en projection à chaud, les plasmas froids sont des milieux permettant des modifications de surface (dépôts, greffage, gravure...) à basse température, sans altération des substrats.

Un plasma froid est un gaz ionisé, en état de non équilibre thermodynamique, dont seuls les électrons sont portés à haute température les autres particules (ions, radicaux, fragments de molécules, neutres stables) restant à température ambiante.
Suite : Comment générer un plasma?